Anatomie et fonctionnement de l’oreille

L’oreille est l’organe de l’audition et participe également à l’équilibre du corps.

L’oreille est située dans la partie latérale du crâne, au niveau du rocher (partie de l’os temporal). Elle est séparée du lobe temporal du cerveau par une coque osseuse. Elle est compose de 3 parties : l’oreille externe, l’oreille moyenne et l’oreille interne.

L’oreille externe comprend 2 parties : le pavillon et le conduit auditif externe. Le conduit auditif externe est composé d’un segment cartilagineux recouvert d’une peau épaisse comportant les poils et les glandes céruméneuses (formant le cérumen), et d’un segment interne osseux recouvert d’une peau fine dépourvue de follicules pileux et de glandes cérumineuses. Le tympan ferme le fond du conduit auditif externe.

L’oreille moyenne est formée de cavités creusées dans le rocher telles que la caisse du tympan et les cellules mastoïdiennes, et aérée par la trompe d’Eustache débouchant dans le vacum (zone de l’arrière-nez, rhino-pharynx).

L’oreille moyenne comprend les osselets. Les osselets sont les plus petit os du corps humain. Il sont au nombre de 3, sont articulés entre eux, et assurent la transmission des vibrations sonores à l’oreille interne : le marteau (enchassé dans le tympan) + l’enclume + l’étrier. L’étrier est en contact avec les liquides de l’oreille interne par l’intermédiaire de son socle (platine) qui en s’enfonçant dans l’oreille interne lors des mouvements de l’étrier mobilise les liquides labyrinthiques. Le muscle stapédien s’attache à l’étrier par un petit tendon et il est innervé par une branche du nerf facial.
Le réflexe stapédien est un réflexe de protection acoustique : le muscle stapédien, en se contractant avec une forte intensité, rigidifie la chaîne ossiculaire et atténue la nocivité des bruits forts sur l’oreille interne.

Les cellules mastoïdiennes sont des petites cavités prolongeant la caisse du tympan vers l’arrière, dans la mastoïde (partie du rocher). L’antre mastoïdien est la plus volumineuse des cellules mastoïdiennes.

Le nerf facial, la cochlée (audition) et le vestibule (équilibre, vertiges), les méninges et le lobe temporal (le toit de l’OM, séparant cerveau et OM, est appelé tegmen), le sinus latéral (canal veineux assurant une partie du retour de la vascularisation sanguine du crâne et du cerveau), sont des éléments anatomiques qui entretiennent des rapports étroits avec l’oreille moyenne.

L’oreille interne (ou labyrinthe) est composée de 2 organes sensoriels : la cochlée (ou labyrinthe antérieur, pour l’audition) et le vestibule (ou labyrinthe postérieur, pour l’équilibre). Elle forme un labyrinthe osseux (cavités osseuses) contenant le labyrinthe membraneux, siège des récepteurs sensoriels de l’audition et de l’équilibre et rempli d’un liquide appelé endolymphe. Un autre liquide labyrinthique, la périlymphe, s’interpose entre labyrinthes osseux et membraneux. Le labyrinthe membraneux donne naissance aux voies nerveuses acoustiques (nerf cochléaire) et vestibulaires (nerf vestibulaires) qui se réunissent pour former la VIIIe paire crânienne (nerf auditif).
La cochlée (en forme d’escargot) est le siège de l’organe récepteur de l’audition : organe de Corti. Il contient 2 types de cellules ciliées neuro-sensorielles : les cellules ciliées externes et internes . Les cellules ciliées internes stimulent les fibres du nerf cochléaire. Les cellules ciliaires externes se contractent et modulent l’information arrivant aux cellules ciliées internes.

Voies nerveuses et centres nerveux auditifs : Le nerf auditif chemine dans le conduit auditif interne et pénètre dans le tronc cérébral où il effectue plusieurs relais nerveux, qui peuvent être enregistrés par un examen électrophysiologique appelé PEA qui étudie les potentiels évoqués auditifs, avant de se terminer au niveau du cortex auditif situé dans le lobe temporal du cerveau.